Os higrómetros melhoram o controlo dos fornos de tratamento

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A medição da humidade nos fornos de recozimento é essencial para obter propriedades consistentes dos metais tratados. Se o ponto de orvalho não for controlado ou for medido com instrumentos de má qualidade, é provável que haja um impacto negativo nas dimensões da peça ou na sua dureza devido à ocorrência de carburação ou descarburação.

Melhoria dos processos de recozimento através da medição precisa da humidade

O recozimento aumenta a ductilidade e reduz as tensões internas do material. O metal é aquecido até um pouco acima da sua temperatura crítica, sendo depois mantido a uma temperatura mais baixa durante várias horas antes de ser arrefecido. O processo é realizado numa atmosfera controlada para garantir um acabamento de boa qualidade.

A medição do ponto de orvalho do forno de recozimento dá uma indicação vital do grau de redução ou oxidação da atmosfera durante as fases de aquecimento. Isto permite ao operador do forno controlar com precisão a mistura de gases para manipular a atmosfera e obter os melhores resultados. A determinação exacta das condições atmosféricas do forno permite obter melhores acabamentos, reduzir a utilização de gás e pode permitir que o processo de recozimento seja realizado a temperaturas mais baixas, resultando em custos operacionais mais baixos.

O ponto de orvalho da atmosfera do forno deve ser medido continuamente. A amostra seria extraída do forno e passada através de uma serpentina de arrefecimento, a fim de a trazer de volta à temperatura ambiente para uma medição segura. Pontos de orvalho mais baixos significam que o potencial redutor da atmosfera é aumentado, com pontos de orvalho típicos desejáveis de uma atmosfera redutora abaixo de -50°C ou -70°C, dependendo do tipo de metal que está a ser tratado. Isto está bem dentro da gama de medição dos higrómetros de espelho refrigerado de precisão da Michell Instruments.

Controlo da humidade durante os processos de sinterização

Os processos de sinterização utilizam temperaturas relativamente baixas (cerca de 600°C) para unir metais em pó. A sinterização resulta em produtos que são simultaneamente leves e fortes, o que os torna adequados para uma variedade de aplicações, desde peças de máquinas a invólucros de munições. Como exemplo, os filtros de metal sinterizado estão disponíveis com muitos dos sensores de humidade Michell. O processo de sinterização cria um produto forte, que ainda é poroso. Ele fornece um filtro mais fino do que seria possível com gaze ou por usinagem.

A sinterização pode ser realizada no vácuo, mas também pode ser realizada à pressão atmosférica num gás inerte, como o hidrogénio. Devido à composição em pó da matéria-prima, a exposição à humidade no interior do forno pode causar aglomeração, resultando na criação de grandes orifícios no produto acabado. Para evitar esta situação, é necessário medir e controlar com precisão o teor de humidade. Para a sinterização efectuada a 600°C, é necessário manter um ponto de orvalho constante de -60°C. O gás é amostrado em vários pontos do forno e é necessário ter uma resposta rápida para as medições de humidade, para que possam ser tomadas medidas rapidamente se os níveis de humidade subirem acima do máximo.