Est-ce l'âge d'or de la liquéfaction du gaz naturel ? 

Image d'une usine à gaz avec ses lumières allumées la nuit

L'importance de la mesure de l'humidité pour répondre aux exigences en matière de qualité du gaz et de fonctionnement

C'est un âge d'or pour le gaz naturel liquéfié (GNL) - du moins, selon une récente commentaire d'expert du Forum des pays exportateurs de gaz (GECF), qui indique que la période d'ici à 2030 verra une forte croissance du "déploiement et de l'investissement dans l'infrastructure". 

Le GECF est une organisation intergouvernementale dont les membres représentent un grand nombre des principaux pays producteurs de gaz.  Son point de vue est que, historiquement, il y a eu un sous-investissement important dans la chaîne d'approvisionnement en gaz naturel, ce qui a contribué à la crise énergétique mondiale actuelle.  Toutefois, le GECF estime que cette crise entraîne aujourd'hui des changements fondamentaux sur le marché de l'énergie, notamment une croissance rapide de la demande de GNL et de GPL (gaz propane liquéfié).  D'ici 2050, la demande globale devrait augmenter de 36 %. 

Le besoin d'investissements urgents et importants dans les infrastructures intermédiaires et de gaz naturel est un message clé du GECF, en particulier pour la liquéfaction du GNL, la regazéification du GNL et les gazoducs d'exportation.  L'organisation prévoit que 2030 sera une "année limite", après laquelle il y aura une incertitude croissante sur la demande et le commerce du gaz, car les pays suivent des voies différentes vers la décarbonisation et le zéro net. 

Le temps nécessaire à la mise en service de nouvelles installations de GNL signifie que, pour de nombreuses entreprises du secteur intermédiaire, la pression est à son comble si elles veulent tirer parti de cette opportunité de marché croissante.  La bonne nouvelle, c'est que nombre d'entre elles ont une longueur d'avance.   

Par exemple, aux États-Unis, il existe déjà huit grands terminaux d'exportation de GNL fonctionnant autour de la côte est et du golfe du Mexique.  Seize autres terminaux sont soit en cours de construction, soit approuvés et prêts à être construits, et au moins neuf autres sont au stade de la planification.  Les entreprises investissent également des sommes considérables dans d'autres infrastructures intermédiaires, par exemple dans le projet d'Enterprise Products Partners de complexe de fractionnement et pipeline de LGN de 3,1 milliards de dollars dans le Delaware et le Texas, et le projet de Saudi Aramco de 3,1 milliards de dollars. 3,2 milliards de livres sterling d'expansion de trains de fractionnement, de pipelines, d'installations de stockage et d'exportation en Arabie saoudite. 

La résilience et l'efficacité du fonctionnement sont la priorité pour les futurs systèmes de GNL

Collectivement, les opérateurs du secteur intermédiaire du monde entier investissent actuellement (ou prévoient d'investir dans un avenir proche) plusieurs milliards de dollars dans de nouvelles infrastructures de GNL.  Dans cette course à l'investissement et pour assurer un déploiement relativement rapide (en termes d'industrie) des nouvelles installations de production, les propriétaires et les opérateurs ne doivent pas perdre de vue la nécessité d'une résilience et d'une efficacité opérationnelles à long terme.  Après tout, les périodes d'amortissement de bon nombre de ces investissements se mesureront en années, ce qui rend essentiel que des considérations soient faites dès le départ pour s'assurer que la fiabilité et la durée de vie opérationnelle de l'équipement sont optimisées, avec des coûts d'entretien et de maintenance minimaux. 

L'importance de la mesure de l'humidité à l'état de traces

Si l'on considère, à titre d'exemple, des systèmes de fonctionnement tels que les colonnes de déshydratation à tamis moléculaire, les turbo-expanseurs ou les tours de fractionnement, qui sont tous essentiels au bon fonctionnement du processus, plusieurs indicateurs de processus doivent être mesurés avec précision, de manière cohérente et, dans la plupart des cas, en temps réel.  Cela est crucial pour la Sécurité, pour réduire les coûts énergétiques, pour prévenir le risque de défaillance inattendue et de temps d'arrêt, et pour maximiser les intervalles d'entretien & la durée de fonctionnement.  

La mesure de l'humidité à l'état de traces est peut-être l'un des indicateurs les plus importants.  L'eau, sous forme liquide ou gazeuse, est normalement présente dans le gaz naturel au point d'extraction et peut ensuite être transportée dans le train de traitement.  Elle peut également apparaître en aval en raison de la condensation, de fuites ou de changements dans les conditions du processus.  Dans chaque cas, sa présence peut entraîner la corrosion des conduites, la formation de glace susceptible d'endommager les pales à rotation rapide des turbodétendeurs, ou une dégradation de la qualité du produit gazeux final. 

La mesure précise de la vapeur d'eau dans les colonnes de déshydratation à tamis moléculaire est également essentielle pour optimiser la capacité d'adsorption totale de chaque colonne de séchage.  Des sommaires tels que notre analyseur d'humidité de processus QMA601-LR permettent de mesurer presque en temps réel la teneur en humidité à l'état de traces ultra-faible, jusqu'à 0,02 ppmv.  Les ingénieurs peuvent ainsi tester puis faire fonctionner les sécheurs en toute sécurité jusqu'à leur point de rupture de dessiccation, ce qui permet de réduire les cycles de régénération, de diminuer les coûts énergétiques et d'allonger la durée de vie des Matériaux dessiccatifs. 

Retour sur investissement, marges et rentabilité

Bien que les instruments de mesure de l'humidité à l'état de traces de haute qualité et très performants puissent avoir un prix relativement élevé, les améliorations de l'efficacité, de la Sécurité et de la productivité qu'ils peuvent apporter signifient que l'amortissement, ou le retour sur investissement, peut être rapide.  C'est un point important, surtout si l'on se tourne vers l'avenir, où le traitement intermédiaire du GNL doit opérer sur un marché mondial de l'énergie de plus en plus concurrentiel, et où un contrôle précis des coûts d'investissement et de fonctionnement sera essentiel pour garantir les meilleures marges et la rentabilité à long terme.   

Avec 50 ans d'expérience dans le développement de la technologie de l'humidité, de l'hygrométrie et du point de rosée, nous sommes les experts en applications pour toutes les applications GNL. Si vous souhaitez discuter de vos besoins, veuillez contacter notre équipe dès aujourd'hui.  

Les États-Unis sont le premier producteur mondial de gaz naturel, représentant près d'un quart de la production totale.  La Russie, l'Iran, la Chine et le Canada constituent le reste des cinq premiers producteurs, à l'horizon 2023. 

En ce qui concerne le GNL, les pays disposant de la plus grande capacité opérationnelle, à partir de 2022, sont l'Australie, le Qatar, les États-Unis, la Malaisie et l'Algérie.  Cependant, les États-Unis sont de nouveau en tête en 2023, étant le plus grand exportateur de GNL, une grande partie de leur production étant destinée à l'Europe. 

Le GNL est transporté entre les pays par des méthaniers en vrac.  En 2023, la flotte mondiale de GNL comptait plus de 700 de ces grands navires.  Plus de 370 sont actuellement en cours de construction ou figurent dans les carnets de commande des chantiers navals du monde entier.  Les plus grands de ces navires mesurent plus de 350 m de long et environ 50 m de large, avec un tirant d'eau de 12 m et une capacité supérieure à 260 000 m3 de gaz liquide. 

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