Medição de traços de umidade e oxigênio em áreas de risco

área de risco em chamas

Uma introdução às áreas de risco e aos sensores de oxigênio e umidade de traço aprovados pela ATEX

No final da noite de 10 de dezembro de 2005, uma entrega de gasolina sem chumbo com uma mistura de 10% de butano começou a ser bombeada para o Tanque 2 no Bund A do depósito de armazenamento e transferência de petróleo de Buncefield, no sul da Inglaterra.  Quando o tanque começou a encher, os sistemas de nível de segurança falharam, permitindo que a gasolina transbordasse para o bund, de onde uma nuvem de combustível e vapor de ar rapidamente ultrapassou a parede do bund e se espalhou pelo parque de tanques ao redor e por uma área industrial próxima.  

Às 06:01 do domingo, dia 11, ocorreu a primeira de uma série de explosões, provavelmente provocada por uma faísca de um gerador elétrico.  As explosões continuaram e causaram um enorme incêndio que engolfou mais de 20 grandes tanques de armazenamento.  

Cinco dias depois, os serviços de emergência acabaram por extinguir o último incêndio, deixando 43 pessoas feridas, o depósito e muitas casas e edifícios industriais ao redor destruídos ou muito danificados, e uma conta final estimada em £ 1 bilhão.    

O que é uma área de risco?  

O incidente de Buncefield é um dos muitos que ocorreram em diferentes setores em todo o mundo nos últimos anos.  Ele serve para destacar o que pode dar errado em áreas que são definidas pela IEC como perigosas: ou seja, "uma área na qual uma atmosfera explosiva está presente, ou pode se esperar que esteja presente, em quantidades tais que exijam precauções especiais para a construção, instalação e uso de equipamentos".  

As áreas de risco podem ser encontradas em muitos setores diferentes, sempre que houver uma combinação de oxigênio (normalmente 21% no ar), um material combustível e uma possível fonte de ignição.  Isso inclui os setores de petróleo e gás, em que materiais altamente inflamáveis estão sendo processados, bem como aplicações em que há altas concentrações de poeira em suspensão, como alimentos, produtos farmacêuticos e mineração, ou fabricação em que produtos químicos voláteis devem ser manuseados.  

Gases inflamáveis

Os gases inflamáveis, como acetileno, acetona e hidrogênio, têm limites explosivos inferiores e superiores (LEL e UEL) específicos, que determinam a faixa de concentração para formar uma atmosfera explosiva.  

Flammable Gases List

Limites Inferior e Superior de Explosividade (LEL e UEL) para gases inflamáveis

Por exemplo, uma mistura de ar e 50% de hidrogênio é explosiva, enquanto 3% de hidrogênio é muito pobre e 76% de hidrogênio é muito rico para formar uma mistura explosiva. 

Diretrizes e normas

Os possíveis riscos associados às aplicações descritas acima levaram à introdução de diretrizes e normas internacionais rigorosas, incluindo ATEX, IECEx, NEC/CEC, EAC, JPEx, PESO e KCs. Essas diretrizes estabelecem os critérios aos quais os equipamentos devem estar em conformidade para serem instalados e operados em áreas de risco. Elas também definem diferentes categorias de equipamentos e zonas com base no grau de risco.  A diretriz ATEX, por exemplo, define métodos de proteção em áreas de risco, como à prova de chamas, segurança aumentada, segurança intrínseca e radiação óptica, com áreas de risco divididas em três zonas.  

Métodos típicos de proteção de áreas de risco (ATEX/IECEx)

Impermeável (Ex d): Isso requer uma construção mecânica - normalmente um invólucro - que garanta que a ignição de um perigo dentro do invólucro permaneça contida e não seja transmitida para a atmosfera externa ao invólucro, nem a inflame.  

Segurança aumentada (Ex e): Isso proporciona um nível mais alto de segurança, exigindo um invólucro resistente a impactos para equipamentos elétricos, o que garante que o conteúdo não produzirá uma faísca, temperatura ou fuga de corrente que possa inflamar a atmosfera inflamável externa em uma zona de área perigosa, local ou espaço de trabalho.

Intrinsecamente seguro (Ex i): Define equipamentos e fiação que devem ser incapazes de liberar energia elétrica ou térmica, em condições normais ou anormais, que possam causar a ignição de uma mistura atmosférica perigosa específica em sua concentração mais facilmente inflamável. 

Radiação óptica (Ex op is):Os equipamentos que utilizam radiação óptica devem ser projetados para eliminar o risco de a radiação ser absorvida por uma superfície termicamente condutora, o que poderia levar a um aumento de temperatura que poderia exceder o ponto de ignição de uma atmosfera explosiva circundante. 

Classificação da zona de gás/poeira perigosa

  • 1. Zona 0/20 Alto risco: Onde uma atmosfera potencialmente inflamável está presente continuamente, por longos períodos ou com frequência.  
  • 2. Zona 1/21 Risco moderado: Onde é provável que uma atmosfera potencialmente inflamável ocorra ocasionalmente em operação normal.  
  • 3. Zona 2/22 Baixo risco: Onde é improvável que uma atmosfera potencialmente inflamável ocorra em operação normal, mas, se ocorrer, persistirá apenas por um curto período.  
  • Para obter mais detalhes sobre ATEX e IECEx, consulte nosso blog, Understanding ATEX and IECEx.

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